Living the Good News

I’m sure that you recognize today’s Gospel reading. It’s a story about a rich man who came up to Jesus and asked about his salvation. First of all, this is not a parable. It’s something that actually happened. It is repeated in another Gospel.  It is real. This is a very interesting story that ends in sadness. I have always wanted to change the ending, but unfortunately I can’t.

The man was rich and had many possessions. Some translations say he had much property. When he asked Jesus what he should do, Jesus named the commandments given to Moses. The man replied that he had kept them all. Then Jesus commanded him to sell all he had and give to the poor. 

Did you notice that Jesus did not start with the two most important commandments? Jesus reads hearts. If we were to take this story and bring it forward to today, what would it look like? At first glance the man appears to be a very devout believer. And I’m sure that all his friends believed that he was. 

I was raised in a home that told me if you had a lot of money you were successful. I carried that thought for many years. I decided that I would climb the ladder of success and make some good money. I was told I should be an engineer, but after my first year In college I decided that wasn’t  where I wanted to go. I changed my curriculum to secondary education. Have you ever noticed that young adults that work their tails off to make it through college end up working in an area totally different from their major and minor. I was one of those!

After 2 1/2 years of being married and in a profession that I really didn’t like. I walked into a major shock! For some reason that day after work, I came into the house through the back door. I opened the door into the kitchen and my wife was at the sink and my two little boys were near her. When I opened the door my two boys went and stood behind their mother. They didn’t know who I was! Climbing the corporate ladder, I was working a lot of hours and becoming quite successful in my job. The shock of seeing my two boys hiding from me was something I could not handle. 

I fell in love with children after my sister was born. She is 12 years younger than I am. When I turned 16 and got my own car, I took her everywhere with me. After I got married, my wife and I had a very serious discussion about how many children to have. We decided that two would be great. Then we had six more! You do the math. I can relate to the rich man regarding getting rid of possessions. I decided very quickly that I would slow down in climbing the corporate ladder and spend more time with my family. Some of my friends looked at me as being a loser. But in the end, I am the winner with my 31 grandchildren!

Serving with joy!

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Estoy seguro de que reconoces la lectura del Evangelio de hoy. Es la historia de un hombre rico que se acerca a Jesús y le pregunta sobre su salvación. En primer lugar, esto no es una parábola. Es algo que realmente sucedió. Se repite en otro evangelio. Es real. Esta es una historia muy interesante que termina en tristeza. Siempre quise cambiar el final, pero lamentablemente no puedo.

El hombre era rico y tenía muchas posesiones. Algunas traducciones dicen que tenía muchas propiedades. Cuando le pregunta a Jesús qué debe hacer, Jesús nombra los mandamientos entregados a Moisés. El hombre responde que había guardado todos. Entonces Jesús le ordena que venda todo lo que tiene y se lo dé a los pobres.

¿Notaste que Jesús no comenzó con los dos mandamientos más importantes? Jesús lee los corazones. Si tomáramos esta historia y la lleváramos hasta el día de hoy, ¿cómo sería? A primera vista, el hombre parece ser un creyente muy devoto. Y estoy seguro de que todos sus amigos creían que así era.

Crecí en un hogar donde decían que si tenías mucho dinero tenías éxito. Llevé ese pensamiento durante muchos años. Decidí que subiría la escalera del éxito y ganaría mucho dinero. Me dijeron que debería ser ingeniero, pero después de mi primer año en la universidad decidí que no era mi camino. Cambié mi plan de estudios a la educación secundaria. ¿Alguna vez has notado que los adultos jóvenes que trabajan duro para llegar a la universidad terminan trabajando en un área totalmente diferente a su especialidad? ¡Yo era uno de esos!

Después de dos años y medio de estar casado y de ejercer una profesión que realmente no me gustaba. ¡Entré en un gran shock! Por alguna razón, ese día después del trabajo, entré a la casa por la puerta trasera. Abrí la puerta de la cocina y mi esposa estaba en el lavadero y mis dos hijos pequeños estaban cerca de ella. Cuando abrí la puerta, mis dos hijos se fueron y se pararon detrás de su mamá. ¡No sabían quién era yo! Al ascender en la escala corporativa, trabajé muchas horas y tuve bastante éxito en mi trabajo. La sorpresa de ver a mis dos hijos escondiéndose de mí fue algo que no pude soportar.

Me encantaron a los niños después del nacimiento de mi hermana. Ella es 12 años menor que yo. Cuando cumplí 16 años y conseguí mi propio carro, la llevaba a todas partes conmigo. Después de casarme, mi esposa y yo tuvimos una discusión muy seria sobre cuántos hijos tener. Decidimos que dos sería genial. ¡Luego tuvimos seis más! Puedo identificarme con el hombre rico en cuanto a deshacerse de sus posesiones. Decidí muy rápidamente que reduciría el ritmo en mi ascenso en la escala corporativa y pasaría más tiempo con mi familia. Algunos de mis amigos me veían como un perdedor. ¡Pero al final soy yo el ganador con mis 31 nietos!

¡Sirviendo con alegría!

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Deacon Dan Schneider is a retired general manager of industrial distributors. He and his wife Vicki have been married for over 50 years. They are the parents of eight children and thirty grandchildren. He has a degree in Family Life Education from Spring Arbor University. He was ordained a Permanent Deacon in 2002.  He has a passion for working with engaged and married couples and his main ministry has been preparing couples for marriage.

Featured Image Credit: Johnny Cohen,

Author: turcia

There is nothing more terrifying to a teacher than giving a class on the Trinity. It is one of the easiest teachings to get wrong because it is hard for us as humans to wrap our minds around the absolute majesty of God. St. Augustine was famous for saying, “If you think you understand God, what you understand isn’t God.” That is to say, if we think our finite minds can fully comprehend the beauty of the Creator, then we are fooling ourselves. 

But how can the Catechism call the Trinity the central mystery of the Christian faith if we can’t fully understand it? Well, just because something is a mystery doesn’t mean we can’t understand certain things about it. We may not understand God in his fullness here on earth, but we can contemplate his love, his peace, and his mercy. We can also enter into the mystery even if we can’t fully comprehend it. 

You and I might never fully understand gravity, the rhythm of the heart and what makes it beat, or the feeling of love, but we sure experience these things every day. So the fact that God is so good that he is hard to comprehend should not prevent us from entering into the good and experiencing it as much as we can. 

Catechism 257 states, “God is eternal blessedness, undying life, unfading light. God is love: Father, Son and Holy Spirit. God freely wills to communicate the glory of his blessed life. Such is the ‘plan of his loving kindness’, conceived by the Father before the foundation of the world, in his beloved Son: ‘He destined us in love to be his sons’ and ‘to be conformed to the image of his Son’, through ‘the spirit of sonship’. This plan is a ‘grace [which] was given to us in Christ Jesus before the ages began’, stemming immediately from Trinitarian love. It unfolds in the work of creation, the whole history of salvation after the fall, and the missions of the Son and the Spirit, which are continued in the mission of the Church.”

What poetic language the Church uses to speak about the love of the Trinity and our destiny of sharing in this trinitarian love. But at the end of the day, even though the language is beautiful, it is still human language. It doesn’t even begin to encapsulate the love of the Trinity and our sharing in that love. But, like the poet describing his long lost love and falling short, we can use this feast day to look to heaven and thank God in our human language for the love he has for us, as we await the full experience of it at the end of time. 

From all of us here at Diocesan, God bless! 

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No hay nada más aterrador para un maestro que dar una clase sobre la Trinidad. Es una de las enseñanzas más fáciles de equivocar porque es difícil para nosotros, como seres humanos, comprender la majestad absoluta de Dios. San Agustín era famoso por decir: “Si crees que entiendes a Dios, lo que entiendes no es Dios”. Es decir, si pensamos que nuestras mentes finitas pueden comprender plenamente la belleza del Creador, entonces nos estamos engañando a nosotros mismos.

Pero ¿cómo puede el Catecismo llamar a la Trinidad el misterio central de la fe cristiana si no podemos comprenderla plenamente? Bueno, sólo porque algo sea un misterio no significa que no podamos entender ciertas cosas sobre ello. Quizás no entendamos a Dios en su plenitud aquí en la tierra, pero podemos contemplar su amor, su paz y su misericordia. También podemos entrar en el misterio aunque no podamos comprenderlo plenamente.

Quizás tú y yo nunca entendamos completamente la gravedad, el ritmo del corazón y lo que lo hace latir, o el sentimiento del amor, pero seguro que experimentamos estas cosas todos los días. Entonces, el hecho de que Dios sea tan bueno que sea difícil de comprender no debería impedirnos entrar en el bien y experimentarlo tanto como podamos.

El Catecismo 257 dice: “Dios es eterna beatitud, vida inmortal, luz sin ocaso. Dios es amor: Padre, Hijo y Espíritu Santo. Dios quiere comunicar libremente la gloria de su vida bienaventurada. Tal es el ‘designio benevolente’ que concibió antes de la creación del mundo en su Hijo amado, ‘predestinándonos a la adopción filial en Él’, es decir, ‘a reproducir la imagen de su Hijo’ gracias al ‘Espíritu de adopción filial’. Este designio es una ‘gracia dada antes de todos los siglos’ nacido inmediatamente del amor trinitario. Se despliega en la obra de la creación, en toda la historia de la salvación después de la caída, en las misiones del Hijo y del Espíritu, cuya prolongación es la misión de la Iglesia.”

Qué lenguaje tan poético utiliza la Iglesia para hablar del amor de la Trinidad y de nuestro destino de compartir este amor trinitario. Pero al final del día, aunque el lenguaje es hermoso, sigue siendo lenguaje humano. Ni siquiera comienza a resumir el amor de la Trinidad y nuestra participación en ese amor. Pero, como el poeta describe el amor que ha perdido hace mucho tiempo y su fracaso, podemos usar este día festivo para mirar al cielo y agradecer a Dios en nuestro lenguaje humano por el amor que tiene por nosotros, mientras esperamos experimentarlo plenamente al fin de los tiempos.

De parte de todos nosotros aquí en Diocesan, ¡Dios los bendiga!

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Tommy Shultz is a Business Development Representative for Diocesan. In this role he is committed to bringing the best software to dioceses and parishes while helping them evangelize on the digital continent. Tommy has worked in various diocese and parish roles since his graduation from Franciscan University with a Theology degree. He hopes to use his skills in evangelization, marketing, and communications, to serve the Church and bring the Good News to all. His favorite quote comes from St. John Paul II, who said, “A person is an entity of a sort to which the only proper and adequate way to relate is love.”

Feature Image Credit: Mark kassinos,

Author: turcia

On this day, many years ago, my sister and I received the Sacrament of Confirmation. I always remember the date because it was very special to celebrate it with her as my closest sibling, both in age and sentiment. The faith we had learned throughout our childhood was confirmed and sealed and we were sent forth. 

This time of year can feel anticlimactic for some of us. The Easter season is now over and the end of the school year brings so much busyness and added stress. We are called upon to attend family members’ sacraments, graduations and birthday parties, all the while trying to figure out what the heck we’re going to do over the summer. 

I will always remember a good friend of mine stating that Ordinary Time was his favorite time of the year. He pointed out that priests wear green at Mass, and that this color is a symbol of growth, just as the green buds appear on the leaves and grow within nature. 

But as I write this, I am not feeling compelled to be joyful in growth or nature or anything at all. A family member is struggling with mental illness, compounded by addition, compounded by homelessness. He seems to be caught in a cycle that he is powerless to get out of, despite doctors and medication and hours upon hours spent on our knees, and he has come to the conclusion that suicide is the only answer. There is only so much that we, his family members can do. Most of his situation is out of our hands. All of his situation is in God’s hands. 

All of us know people who are suffering or perhaps we are suffering ourselves. I invite you to reflect on the following excerpts from today’s readings. May they bring comfort to your soul.  

First Reading: “Is anyone among you suffering? He should pray. Is anyone in good spirits? He should sing a song of praise. Is anyone among you sick?He should summon the presbyters of the Church, and they should pray over him and anoint him with oil in the name of the Lord. The prayer of faith will save the sick person, and the Lord will raise him up.”

Psalm: “O Lord, to you I call; hasten to me; hearken to my voice when I call upon you. Let my prayer come like incense before you.”

Gospel: “Let the children come to me; do not prevent them, for the Kingdom of God belongs to such as these.”

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Esta época del año puede resultar decepcionante para algunos de nosotros. La temporada de Pascua ya se acabó y el final del año escolar trae consigo mucho ajetreo y estrés adicional. Se nos pide que asistamos a los sacramentos, graduaciones y reuniones familiares, mientras tratamos de planificar qué vamos a hacer durante el verano.

Siempre recordaré a un buen amigo mío que decía que el Tiempo Ordinario era su época favorita del año. Señaló que los sacerdotes se visten de verde en la Misa, y que este color es símbolo de crecimiento, así como los capullos verdes aparecen en las hojas y crecen dentro de la naturaleza.

Pero mientras escribo esto, no me siento obligado a sentirme feliz por el crecimiento, ni la naturaleza, ni nada en absoluto. Un miembro de la familia está luchando contra una enfermedad mental, agravada por la adicción, agravada por vivir en la calle. Parece estar atrapado en un ciclo del que no puede salir, a pesar de los médicos, los medicamentos y las horas y horas que pasamos de rodillas, y ha llegado a la conclusión de que el suicidio es la única respuesta. Hay muy poco que nosotros, los miembros de su familia, podemos hacer. La mayor parte de su situación está fuera de nuestras manos. Toda su situación está en las manos de Dios.

Todos conocemos a personas que están sufriendo o quizás nosotros mismos estamos sufriendo. Los invito a reflexionar sobre las siguientes líneas de las lecturas de hoy. Que traigan consuelo a tu alma.

Primera Lectura: “¿Sufre alguno de ustedes? Que haga oración. ¿Está de buen humor? Que entone cantos al Señor. ¿Hay alguno enfermo? Que llame a los presbíteros de la Iglesia, para que oren por él y lo unjan con aceite, invocando al Señor. La oración hecha con fe le dará la salud al enfermo y el Señor hará que se levante.

Salmo: “A ti clamo, Señor, acude pronto; cuando te invoco, escucha mi plegaria. Que sea mi oración como el incienso.

Evangelio: “Dejen que los niños se acerquen a mí y no se lo impidan, porque el Reino de Dios es de los que son como ellos.

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Feature Image Credit: Dev Asangbam,

Tami Urcia grew up in Western Michigan, a middle child in a large Catholic family. She spent early young adulthood as a missionary in Mexico, studying theology and philosophy, then worked and traveled extensively before finishing her Bachelor’s Degree in Western Kentucky. She loves tackling projects, finding fun ways to keep her little ones occupied, quiet conversation with the hubby and finding unique ways to love. She works full time, is a guest blogger on and, and has been doing Spanish translations on the side for over 20 years.

Author: turcia

Several years ago, I participated in a staff enrichment program called “Living Your Strengths”. We all read through a book, learned more about ourselves and were reminded of some aspects that we already knew, but perhaps had forgotten. As we came together for discussion and took the final personality test, we learned more about our coworkers as well. 

The whole point of the exercise was to discover our God-given gifts and talents in order to put them to good use. Perhaps there was a certain ministry or service that we were really good at but were not involved in. Or, on the flip side, perhaps we were involved in something that we felt obligated to participate in because “no one else volunteered”, but were miserable because it was so far outside our comfort zone. 

Today is my older sister’s birthday. If there was ever a case of opposites, her and I would be it. She is shy, introverted and a homebody. I am outgoing, extroverted and look for every excuse to get out of the house. Yet, while we were growing up, we were the best of friends. I stretched her and she stretched me. We were constant companions.

But I’ll be honest, there were times when we found it hard to understand each other, despite our deep love and respect for each other. At times like those, today’s first reading becomes so applicable. “Do not complain, brothers and sisters, about one another, that you may not be judged. Behold, the Judge is standing before the gates.” (James 5:9) It reminds me that she has different gifts and talents than I do, and that God is our only judge. 

This truth was brought to the forefront again during a recent personality exercise with my current employer. We all answered a series of questions and were divided into four different groups. It was then declared that “A, B, C, or D” was our personality type. I realized that this exercise could be both enlightening and dangerous. It is so easy to make flippant comments like “oh, you reacted that way because you’re a B” or “now I get why you do that, because you’re an A”. 

It’s so important to realize that we are all created in the image and likeness of God and that God is our only judge. We are all beautifully and wonderfully made and we are all made so differently. And if we are open to it, we can be deeply enriched by those differences. 

I would invite you to rejoice in your strengths, be enriched by each others’ differences and put them all to good use in service of our Lord and Savior. 

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Hace varios años, participé en un programa de enriquecimiento para el personal llamado “Living Your Strengths” (Viviendo tus Fortalezas). Todos leímos un libro, aprendimos más sobre nosotros mismos y recordamos algunos aspectos que ya conocíamos, pero que quizás habíamos olvidado. Mientras nos reunimos para conversar y realizar la prueba final de personalidad, también aprendimos más sobre nuestros compañeros de trabajo.

El objetivo del ejercicio era descubrir los dones y talentos que Dios nos ha dado para poder utilizarlos de buena forma. Tal vez había cierto ministerio o servicio en el que éramos muy buenos pero en el que no estábamos involucrados. O, por otro lado, tal vez estábamos involucrados en algo en lo que nos sentíamos obligados a participar porque “nadie más se ofreció como voluntario”, pero estábamos miserables porque estaba muy fuera de nuestra zona de confort.

Hoy es el cumpleaños de mi hermana mayor. Si alguna vez hubiera un caso de opuestos, ella y yo lo seríamos. Es tímida, introvertida y hogareña. Soy sociable, extrovertida y busco cualquier excusa para salir de la casa. Sin embargo, mientras crecíamos, éramos mejores amigas. La estiré y ella me estiró. Éramos compañeros constantes.

Pero seré honesto, hubo momentos en los que nos resultó difícil entendernos, a pesar de nuestro profundo amor y respeto mutuo. En momentos como esos, la primera lectura de hoy resulta muy aplicable. “Hermanos míos: No murmuren los unos de los otros, para que en el día del juicio no sean condenados. Miren que el juez ya está a la puerta. ” (Santiago 5,9) Me recuerda que ella tiene dones y talentos diferentes a los míos, y que Dios es nuestro único juez.

Esta verdad volvió a salir a la luz durante un reciente ejercicio de personalidad con mi empleador actual. Todos respondimos una serie de preguntas y nos dividimos en cuatro grupos diferentes. Luego se declaró que “A, B, C o D” era nuestro tipo de personalidad. Me di cuenta de que este ejercicio podría ser a la vez esclarecedor y peligroso. Es muy fácil hacer comentarios frívolos como “oh, reaccionaste de esa manera porque eres una B” o “ahora entiendo por qué haces eso, porque eres una A”.

Es muy importante darnos cuenta de que todos somos creados a imagen y semejanza de Dios y que Dios es nuestro único juez. Todos estamos hechos hermosa y maravillosamente y todos estamos hechos de manera muy diferente. Y si estamos abiertos a ello, podemos enriquecernos profundamente con esas diferencias.

Los invito a regocijarse en sus fortalezas, a enriquecerse con las diferencias de cada uno y a aprovecharlas todas al servicio de nuestro Señor y Salvador.

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Feature Image Credit: Josh Appel,

Tami Urcia grew up in Western Michigan, a middle child in a large Catholic family. She spent early young adulthood as a missionary in Mexico, studying theology and philosophy, then worked and traveled extensively before finishing her Bachelor’s Degree in Western Kentucky. She loves tackling projects, finding fun ways to keep her little ones occupied, quiet conversation with the hubby and finding unique ways to love. She works full time, is a guest blogger on and, and has been doing Spanish translations on the side for over 20 years.

Author: turcia

How would you live differently if you knew the full glory that awaits you in heaven? I think we really need to stop and sit with that question, more so perhaps than our ancestors in the faith. In a world where the here and now, the immediate satisfaction, the hard work required to just survive leaves us exhausted and burnt out, we have little spiritual energy to think about the beyond. 

What is heaven? Pope Francis described it this way: “Paradise is not a fairy tale, nor is it an enchanted garden. Paradise is an embrace with God, (who is) infinite Love, and we enter thanks to Jesus, who died on the cross for us” (Wednesday General Audience, October 25, 2017).

On another occasion Pope Francis reflected: “‘So what’s heaven?’ some ask. There we begin to be unsure in our response. We don’t know how best to explain heaven. Often we picture an abstract and distant heaven… And some think: ‘But won’t it be boring there for all eternity?’ No! That is not heaven. We are on the path towards an encounter: the final meeting with Jesus. Heaven is the encounter with Jesus. Heaven will be this encounter, this meeting with the Lord who went ahead to prepare a place for each of us” (April 27, 2018). 

In heaven we will have an unimaginable capacity for joy. When our heart is lit with the anticipation of God’s glory and the immense happiness the Lord will have in satisfying our deepest human longings with his life and love, it is easy to understand why Jesus says, “If something gets in the way of the this, throw it off and keep running to your ultimate destination. Say, ‘Good riddance,’ and surround yourself instead with people and things and activities and ways of being and living and loving that fulfill your dignity as a child of God and a citizen of the Kingdom.”

Pope Benedict leads us to pray, “Come, Holy Spirit! Enkindle in us the fire of your love! We know that this is a bold prayer, with which we ask to be touched by God’s flame; but above all we know that this flame and it alone has the power to save us. We do not want, in defending our life, to lose eternal life that God wants to give us. We need the fire of the Holy Spirit, because only Love redeems. Amen.” (Feast of Pentecost, May 23, 2010)

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¿Cómo vivirías de manera diferente si supieras toda la gloria que te espera en el cielo? Creo que realmente necesitamos detenernos y reflexionar sobre esa pregunta, quizás más que nuestros antepasados en la fe. En un mundo donde el aquí y el ahora, la satisfacción inmediata, el arduo trabajo necesario para sobrevivir nos deja exhaustos y agotados, tenemos poca energía espiritual para pensar en el más allá.

¿Qué es el cielo? El Papa Francisco lo describió así: “El paraíso no es un cuento de hadas ni un jardín encantado. El paraíso es un abrazo con Dios, (que es) Amor infinito, y entramos gracias a Jesús, que murió en la cruz por nosotros” (Audiencia General del miércoles, 25 de octubre de 2017).

En otra ocasión el Papa Francisco reflexionó: “‘Entonces, ¿qué es el cielo?’, preguntan algunos. Ahí empezamos a sentirnos inseguros en nuestra respuesta. No sabemos cuál es la mejor manera de explicar el cielo. A menudo nos imaginamos un cielo abstracto y lejano… Y algunos piensan: ‘¿Pero no será aburrido allí por toda la eternidad?’ Eso no es el cielo. Estamos en camino hacia un encuentro: el encuentro final con Jesús. El cielo es el encuentro con Jesús. El cielo será este encuentro, este encuentro con el Señor que se adelantó a preparar un lugar para cada uno de nosotros” (27 de abril de 2018).

En el cielo tendremos una capacidad de gozo inimaginable. Cuando nuestro corazón está iluminado con la anticipación de la gloria de Dios y la inmensa felicidad que el Señor tendrá al satisfacer nuestros anhelos humanos más profundos con su vida y su amor, es fácil entender por qué Jesús dice: “Si algo se interpone en el camino de este , tíralo y sigue corriendo hacia tu destino final. Di: “Adiós” y, en cambio, rodéate de personas, cosas, actividades y formas de ser, vivir y amar que satisfagan tu dignidad como hijo de Dios y ciudadano del Reino”.

El Papa Benedicto nos lleva a orar: “¡Ven, Espíritu Santo! ¡Enciende en nosotros el fuego de tu amor! Sabemos que ésta es una oración audaz, con la que pedimos ser tocados por la llama de Dios; pero sobre todo sabemos que esta llama y sólo ella tiene el poder de salvarnos. No queremos, al defender nuestra vida, perder la vida eterna que Dios quiere darnos. Necesitamos el fuego del Espíritu Santo, porque sólo el Amor redime. Amén.” (Fiesta de Pentecostés, 23 de mayo de 2010)

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Sr. Kathryn J. Hermes

Sr. Kathryn James Hermes, FSP, is an author and offers online evangelization as well as spiritual formation for people on their journey of spiritual transformation and inner healing. Website: My Books:
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Feature Image Credit: Laura Tapias,

Author: turcia