Living the Good News


Did you read today’s Gospel? And if so, have you ever been resolutely determined? Do you know what was waiting for Jesus in Jerusalem?

In your heart you do know, it was the cross. Let’s put ourselves in his place and ask ourselves if we were facing what he was facing could we continue that journey? He not only had to face the cross but the agony in the garden, the scourging at the pillar, carrying his cross and being nailed to the tree. Look at your crucifix and ask yourself could you or I go through all that knowing that it was part of our future and something that we really needed to do. Jesus said yes to the Father. There is no greater love than that! He not only did it for His Father but, He did it for us! To save us!

Sometimes we get used to seeing him on the cross and we lose some of the understanding of what he actually did. I am always reminded of what was happening in the movie, The Passion of the Christ. Since that movie came out, several Protestants have said to me that they now have a better understanding of suffering and why Catholics make it a part of our faith practice.

Have you ever thought that the Lord was asking you to do something that you really didn’t want to do? Chances are if that is true, it’s probably what he wants you to do. But you say, there is no way that I could do something like that! Well humanly it probably would be impossible, but with God’s help anything is possible. Remind yourself who he picked in the beginning to do his work. It was a ragtag bunch that never dreamed what they were about to do. The power of Pentecost came over them and they went about the world sharing the good news. God gave them the power and the authority to do many supernatural things. Once they were filled with the Holy Spirit nothing could stop them.

Now, is this the same Holy Spirit that raised Jesus from the dead? Of course it is! It’s the same Spirit we received at baptism. The Spirit has not changed in the last 2000 years. I think it might be time for us to go deeper and closer to this Holy Spirit so that the next time the Lord asks us to do something impossible we can say with confidence, “Ok, Lord show me the way”!

Serving with Joy!

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¿Leíste el evangelio de hoy? Y si es así, ¿alguna vez ha estado decididamente resuelto? ¿Sabes lo que le esperaba a Jesús en Jerusalén?
En tu corazón sí lo sabes, fue la cruz. Pongámonos en su lugar y preguntémonos si estábamos frente a lo que él enfrentaba ¿podríamos continuar ese camino? No solo tuvo que enfrentar la cruz sino la agonía en el huerto, la flagelación en el pilar, llevar su cruz y ser clavado al madero. Mire su crucifijo y pregúntate si tú o yo podríamos pasar por todo eso sabiendo que era parte de nuestro futuro y algo que realmente necesitábamos hacer. Jesús dijo sí al Padre. ¡No hay amor más grande que ese! ¡Él no solo lo hizo por Su Padre, sino que lo hizo por nosotros! ¡Para salvarnos!

A veces nos acostumbramos a verlo en la cruz y perdemos parte de la comprensión de lo que realmente hizo. Siempre recuerdo lo que estaba pasando en la película La Pasión de Cristo. Desde que salió esa película, varios protestantes me han dicho que ahora tienen una mejor comprensión del sufrimiento y por qué los católicos lo tenemos como parte de la práctica de nuestra fe.

¿Alguna vez has pensado que el Señor te estaba pidiendo hacer algo que realmente no querías hacer? Lo más probable es que si eso es cierto, es porque él quiere que lo hagas. Pero dices, ¡no hay forma de que pueda hacer algo así! Bueno humanamente probablemente sería imposible, pero con la ayuda de Dios todo es posible. Recuerda a quién escogió al principio para hacer su trabajo. Era un grupo heterogéneo que nunca soñó lo que estaba a punto de hacer. El poder de Pentecostés cayó sobre ellos y anduvieron por el mundo predicando la buena nueva. Dios les dio el poder y la autoridad para hacer muchas cosas sobrenaturales. Una vez que estaban llenos del Espíritu Santo, nada podía detenerlos.

Ahora, ¿es este el mismo Espíritu Santo que resucitó a Jesús de entre los muertos? ¡Por supuesto que sí! Es el mismo Espíritu que recibimos en el bautismo. El Espíritu no ha cambiado en los últimos 2000 años. Creo que podría ser el momento de que profundicemos y nos acerquemos más a este Espíritu Santo para que la próxima vez que el Señor nos pida que hagamos algo imposible, podamos decir con confianza: “¡Está bien, Señor, muéstrame el camino!”.

¡Serviendo con Alegría!

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Deacon Dan Schneider is a retired general manager of industrial distributors. He and his wife Vicki have been married for over 50 years. They are the parents of eight children and thirty grandchildren. He has a degree in Family Life Education from Spring Arbor University. He was ordained a Permanent Deacon in 2002.  He has a passion for working with engaged and married couples and his main ministry has been preparing couples for marriage.

Featured Image Credit: Yannick Pulver, unsplash.com/photos/FAU2NI1Uixg

Author: turcia

The readings today describe the beginning of Job’s trials and a lesson for the apostles.

God points Job out to Satan. Job is shown as a faithful servant even when all is taken from him, he blesses the name of the Lord.

In the Gospel, the disciples argued about being the greatest. Jesus knew the intention of their hearts. He invited them to be the least, illustrating His point by placing a child by His side. Jesus challenged them to receive the child in His name and in turn receive the Father, the one who sent Him.

A child is the embodiment of the powerless who own nothing and cannot survive without consistent care. Jesus came into the world as a most beloved infant, not as the greatest or most powerful. Jesus served by teaching about God’s kingdom. He performed miracles. Jesus healed many. He, the Son of Man, came to serve and give His life as a ransom for many.

Jesus did not claim to be the greatest. He did not claim to be a King. He came as the sacrifice for those who believe so that they can be with Him in heaven. 

Help me to remember Lord, that I am not to be the greatest. Allow me to interact with and respect all people as Your servant. Help me to be an example of your Son’s teachings within each situation I encounter today. Amen.

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Las lecturas de hoy describen el comienzo de las pruebas de Job y una lección para los apóstoles.

Dios le señala a Job a Satanás. Job se muestra como un siervo fiel aún cuando todo le es arrebatado, bendice el nombre del Señor.

En el Evangelio, los discípulos discutían sobre ser los más grandes. Jesús conocía la intención de sus corazones. Los invitó a ser los más pequeños, ilustrando Su punto al colocar a un niño a Su lado. Jesús los desafió a recibir al niño en Su nombre y a su vez recibir al Padre, al que lo envió.

Un niño es la encarnación de los impotentes que no poseen nada y no pueden sobrevivir sin el cuidado constante. Jesús vino al mundo como un bebé muy amado, no como el más grande o el más poderoso. Jesús sirvió enseñando sobre el reino de Dios. Hizo milagros. Jesús sanó a muchos. Él, el Hijo del Hombre, vino para servir y dar Su vida para rescatar a muchos.

Jesús no afirmó ser el más grande. No pretendió ser un rey. Él vino como el sacrificio por aquellos que creen para que puedan estar con Él en el cielo.

Ayúdame a recordar Señor, que no debo ser el más grande. Permíteme interactuar y respetar a todas las personas como Tu servidor. Ayúdame a ser un ejemplo de las enseñanzas de tu Hijo en cada situación que enfrento hoy. Amén.

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Beth Price is part of the customer care team at Diocesan. She is a Secular Franciscan (OFS) and a practicing spiritual director. Beth shares smiles, prayers, laughter, a listening ear and her heart with all of creation. Reach her here bprice@diocesan.com.

Feature Image Credit: pixabay.com/photos/father-baby-portrait-infant-22194/

Author: turcia

“Though our Lord Jesus Christ was rich, he became poor, so that by his poverty you might become rich.”

Particularly in this generation’s society, we tend to center ourselves around instant gratification. Tempted by the allure of the newest modern trends that money can buy us on Amazon with a  click of the mouse. Yet most are afraid or ignorant of what to expect after death. Today’s reading advises us of the Heavenly treasures that we can expect only if we are not first distracted by false riches we may be exposed to here on Earth. Food, material possessions and earthly comforts are temporary, whereas reliance on Christ provides for eternal salvation. Those who by worldly standards are considered first today will be last tomorrow in Christ’s second coming. 

As Christians, we must ask ourselves if we take the time to tend to those most in need. We must live in service to each other. This entails not only almsgiving to the poor, but counseling spiritually to those dearest in our lives: our family and loved ones. We are to care for others just as God cares for us. 

1 Timothy states that there are specific virtues as a man of God one must strive for: righteousness, devotion, faith, love, patience, and gentleness. “Compete well for the faith. Lay hold of eternal life.” We must recall the big picture, that as Christians we have the blessing to spend eternity in the presence of God’s great love, if we so choose to emulate that love in the short time we have here on Earth. This is best demonstrated by the love Christ displays for us, poor sinners, by dying on the cross. Instead of seeking comfort and security we are called to depend on God always, following His example of love.

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“Jesucristo, siendo rico, se hizo pobre, para enriquecernos con su pobreza.”

Particularmente en la sociedad de esta generación, tendemos a centrarnos en la gratificación instantánea. Tentado por el encanto de las últimas tendencias modernas que el dinero puede comprarnos en Amazon con un clic del mouse. Sin embargo, la mayoría tiene miedo o ignora qué esperan después de la muerte. La lectura de hoy nos informa sobre los tesoros celestiales que podemos esperar solo si no nos distraen primero las falsas riquezas a las que podemos estar expuestos aquí en la tierra. La comida, las posesiones materiales y las comodidades terrenales son temporales, mientras que la confianza en Cristo proporciona la salvación eterna. Aquellos que según los estándares mundanos son considerados los primeros hoy, serán los últimos mañana en la segunda venida de Cristo.

Como cristianos, debemos preguntarnos si nos tomamos el tiempo para atender a los más necesitados. Debemos vivir al servicio de los demás. Esto implica no solo dar limosna a los pobres, sino aconsejar espiritualmente a los más queridos en nuestras vidas: nuestra familia y seres queridos. Debemos cuidar a los demás tal como Dios se preocupa por nosotros.

1 Timoteo declara que hay virtudes específicas por las que uno debe esforzarse como hombre de Dios: justicia, devoción, fe, amor, paciencia y mansedumbre. “Lucha en el noble combate de la fe, conquista la vida eterna”. Debemos recordar el panorama general, que como cristianos tenemos la bendición de pasar la eternidad en la presencia del gran amor de Dios, si así elegimos emular ese amor en el poco tiempo que tenemos aquí en la tierra. Esto se demuestra mejor por el amor que Cristo muestra por nosotros, pobres pecadores, al morir en la cruz. En lugar de buscar consuelo y seguridad, estamos llamados a depender siempre de Dios, siguiendo su ejemplo de amor.

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Dr. Alexis Dallara-Marsh is a board-certified neurologist who practices in Bergen County, NJ. She is a wife to her best friend, Akeem, and a mother of two little ones on Earth and two others in heaven above.

Feature Image Credit: Stacey Gabrielle Koenitz Rozells, unsplash.com/photos/kSY5T6js2KE

Author: turcia

We have officially started fall, one of my favorite times of the year. I love the cooler weather, the need for a sweater in the mornings and the evenings. I am a teacher so it is a time of getting back into routine and nurturing our school community. 

But today’s reading from Ecclesiastes doesn’t pull any punches. The things of earth are temporary. Whether we are young and full of vigor or getting on in years and wondering where our energy has gone, (Did I really argue with my Mom about going to bed at 9 pm?) we are only passing through a season of life. We need only look at the changing leaves to remember that seasons change. 

When we build our lives on the things of this world, we become dependent on consistency, on a desire to control the sameness in our life. It gives us a sense of power and control. A sense of control that is an illusion.

Today’s readings offer us the opportunity to pause and reflect. We are reminded that what is happening around us is just a season and it will change. Our emotions and reactions to the world are fickle but God is not. When we can accept the seasons with grace and the confidence that “God’s got this”, we can say with the Psalmist, “In every age, O Lord, you have been our refuge.” 

Regardless of what personal season you are experiencing today, take a moment to take refuge in God. The peace and love found there doesn’t change with the seasons. 

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Hemos comenzado oficialmente el otoño, una de mis temporadas favoritas. Me encanta el clima más fresco, la necesidad de ponerme un suéter por la mañana y por la noche. Soy maestra, y es un momento para volver a la rutina y nutrir a nuestra comunidad escolar.

Pero la lectura de hoy de Eclesiastés no llama mucho la atención. Las cosas de la tierra son temporales. Ya sea que seamos jóvenes y llenos de vigor o que estemos ya avanzados de edad y nos preguntemos dónde se ha ido nuestra energía (¿De verdad discutía con mi mamá acerca de irme a la cama a las 9:00pm?), solo estamos pasando por una temporada de la vida. Solo tenemos que mirar las hojas secas para recordar que las temporadas cambian.

Cuando construimos nuestras vidas sobre las cosas de este mundo, nos volvemos dependientes de la coherencia, del deseo de controlar la igualdad en nuestra vida. Nos da una sensación de poder y control, una sensación de control que es una ilusión.

Las lecturas de hoy nos ofrecen la oportunidad de pausar y reflexionar. Se nos recuerda que lo que sucede a nuestro alrededor es solo una temporada y cambiará. Nuestras emociones y reacciones al mundo son volubles, pero Dios no lo es. Cuando podemos aceptar las estaciones con gracia y la confianza de que “Dios tiene esto”, podemos decir con el salmista: “Tu eres, Señor, nuestro refugio” por todas las edades.

Independientemente de la temporada personal que estés experimentando hoy, tómate un momento para refugiarte en Dios. La paz y el amor que se encuentran allí no cambian con las temporadas.

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Sheryl is happy to be the number 1 cheerleader and supporter for her husband, Tom who is a candidate for the Permanent Diaconate in the Diocese of Kalamazoo. They are so grateful for the opportunity to grow together in this process. Sheryl’s day job is serving her community as the principal for St. Therese Catholic School in Wayland, Michigan. Since every time she thinks she gets life all figured out, she realizes just how far she has to go, St. Rita of Cascia is her go-to Saint for intercession and help. Home includes Carlyn, a very, very goofy Golden Retriever and Lucy, our not-so-little rescue puppy. 

Feature Image Credit: Chris Lawton, unsplash.com/photos/5IHz5WhosQE

Author: turcia

Jesus was “praying in solitude” but the “disciples were with him.” This draws an interesting picture and an insight into Jesus’ Heart. He is alone but not alone. He needs to pray to the Father in solitude. It is this connection with the Father that keeps him focused on his mission. It is this lifting up of his human heart to the Father that allows him to know and do the Father’s will, which is his very “bread,” as he says elsewhere (Jn 4:34).

But he cannot always get away from everyone in order to be physically alone, so sometimes the disciples were able to observe him praying (which is why we know it happened). What must this have looked like? And what must the Apostles have thought when he looks at them immediately after this prayer and asks them two questions that he asks us as well: Who do others say that I am? But who do YOU say that I am?

Much has been said about Jesus in the 2000 years since he was crucified and rose from the dead. Some of it has drawn us to appreciate the magnificence of his preaching, the generosity of his life, the humility of his demeanor, or the prodigal love of his Heart. Some of it has focused on chipping away at the veracity of the Gospels, suggesting they are mythologized tales intended simply to encapsulate a universal truth. Some of it has been written to draw us into greater devotion to aspects of Jesus’ life and mission and to surrender our own lives to him.

These are things that others say about who Jesus is.

The pivotal question is: What is TRUE about Jesus? The next immediate question is whether we profess that truth about Jesus fully in our hearts and minds and lives.

We can take the answer of Peter – “the Christ of God” – but we must make sure we also accept all that the answer implies. If Jesus IS the Anointed One of God, then we must also profess Him to be the Master, the Light of the world, the Good Shepherd and the Gate, the True Vine, the Way and the Truth and the Life, the Lord of the Universe, the Source of all Holiness, the Redeemer of all Mankind, Incarnate Love, God the Son, the Living Bread come down from Heaven, Fulfillment of every prophesy, the One by Whose stripes we are healed, the Crucified One, the Pierced One, the Risen One, the Bridegroom of the Church, the Eternal High Priest, the Just Judge, the One Who Makes All Things New, and more.  

And if Jesus is all these things and more (and he is, and you surely believe it to be true because you are reading this), then what is our right and just response?

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Jesús estaba “orando en soledad” pero los “discípulos estaban con él”. Esto dibuja una imagen interesante y una visión del Corazón de Jesús. Está solo pero no solo. Necesita orar al Padre en soledad. Esta conexión con el Padre es lo que lo mantiene enfocado en su misión. Esta elevación de su corazón humano al Padre es lo que le permite conocer y hacer la voluntad del Padre, que es su mismo “pan”, como dice en otro lugar (Jn 4,34).

Pero no siempre puede alejarse de todos para estar físicamente solo, por lo que a veces los discípulos pudieron observarlo orar (por eso sabemos que sucedió). ¿Cómo debe haber sido esto? Y qué habrán pensado los Apóstoles cuando les mira inmediatamente después de esta oración y les hace dos preguntas que también nos hace a nosotros: ¿Quién dice la gente que soy yo? Y USTEDES, ¿quién dicen que soy yo?

Mucho se ha dicho acerca de Jesús durante los 2000 años desde que fue crucificado y resucitó de entre los muertos. Algo de ello nos ha llevado a apreciar la magnificencia de su predicación, la generosidad de su vida, la humildad de su conducta o el amor pródigo de su Corazón. Parte de él se ha centrado en socavar la veracidad de los Evangelios, lo que sugiere que son cuentos mitificados destinados simplemente a encapsular una verdad universal. Parte de él ha sido escrito para llevarnos a una mayor devoción a aspectos de la vida y misión de Jesús y para entregarle nuestras propias vidas.

Estas son cosas que otros dicen acerca de quién es Jesús.

La pregunta fundamental es: ¿Qué es VERDADERO acerca de Jesús? La siguiente pregunta inmediata es si profesamos esa verdad acerca de Jesús plenamente en nuestros corazones, mentes y vidas.

Podemos tomar la respuesta de Pedro – “el Cristo de Dios” – pero debemos asegurarnos de que también aceptamos todo lo que implica la respuesta. Si Jesús ES el Ungido de Dios, entonces también debemos profesarlo como el Maestro, la Luz del mundo, el Buen Pastor y la Puerta, la Vid Verdadera, el Camino y la Verdad y la Vida, el Señor del Universo, Fuente de toda Santidad, Redentor de toda la Humanidad, Amor Encarnado, Dios Hijo, Pan Vivo bajado del Cielo, Cumplimiento de todas las profecías, Aquel por cuyas llagas somos curados, el Crucificado, el Traspasado, el Resucitado, el Esposo de la Iglesia, el Eterno Sumo Sacerdote, el Juez Justo, el que hace nueva todas las cosas, y más.

Y si Jesús es todas estas cosas y más (y lo es, y seguramente crees que es verdad porque estás leyendo esto), entonces, ¿cuál es nuestra respuesta correcta y justa?

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Kathryn Mulderink, MA, is married to Robert, Station Manager for Holy Family Radio. Together they have seven children (including Father Rob), and four grandchildren. She is President of the local community of Secular Discalced Carmelites and has published five books and many articles. Over the last 30 years, she has worked as a teacher, headmistress, catechist, Pastoral Associate, and DRE, and as a writer and voice talent for Catholic Radio. Currently, she serves the Church by writing and speaking, and by collaborating with various parishes and to lead others to encounter Christ and engage their faith. Her website is www.KathrynTherese.com

Feature Image Credit: Cande Sosa, cathopic.com/photo/15304-invocacion-de-los-santos

Author: turcia